El taxista que escucha Radio Mitre

Las esperanzas para el renacimiento económico argentino se desvanecen con Macri

Ariel Lechenao se siente como un tonto. Votó por el presidente argentino Mauricio Macri en 2015, harto de la economía estancada de su predecesora y convencido por las promesas de una vida mejor

Por Patrick Gillespie – Al principio, los movimientos de Macri para desenrollar las políticas populistas, impulsar el crecimiento y controlar la inflación parecían dar sus frutos. Pero solo dos años después todo parece ir cuesta abajo para muchos argentinos: el país está al borde de la recesión, el peso se ha derrumbado y los precios al consumidor están subiendo más del 30 por ciento al año.

“Decidí votar por Macri porque pensé que realmente iba a cambiar las cosas para mejor”, dijo Lechenao, un taxista de 41 años y padre de dos hijos. “Creí muchas cosas, soy un idiota, ¿verdad?”

Más de un tercio de los argentinos apuntan al mal estado de la economía como su principal preocupación, seguida por la corrupción en un 14 por ciento, según una encuesta reciente de la consultora Isonomia. El desencanto ha hecho que la calificación de aprobación del presidente caiga en más de un tercio desde que asumió el cargo. La confianza del consumidor se desplomó a 36 por ciento desde 54 por ciento en el mismo período. Y los datos publicados el jueves mostraron que la actividad económica de junio se contrajo un 6,7 por ciento con respecto al año anterior, el peor desempeño en nueve años.

La pregunta ahora es si la decreciente popularidad de Macri y un Congreso menos cooperativo obstaculizarán su capacidad para poner a la economía nuevamente en marcha y para implementar medidas de austeridad adicionales acordadas con el Fondo Monetario Internacional a cambio de una línea de crédito récord de $ 50 mil millones.

“Macri se encuentra en una situación difícil porque su mensaje principal a su electorado fue el dolor a corto plazo por ganancias a largo plazo”, dijo Thomaz Favaro, director de la firma consultora Control Risks. “Hasta ahora solo han sentido lo primero”.

La pobreza aumenta

Macri admitió que la crisis eliminará algunos de los avances recientes de la Argentina en la reducción de la pobreza, una de sus principales promesas de campaña. Los salarios crecen más lentamente mientras el desempleo aumenta y se acerca a los dos dígitos.

Las perspectivas de crecimiento se han ido hundiendo en consecuencia. Los economistas que a principios de este año pronosticaron que la economía se expandiría un 3 por ciento en 2018 ahora estiman que se contraerá un 0.3 por ciento este año. La inflación sigue siendo el mayor flagelo, sin embargo, se mantuvo por encima del 30 por ciento, incluso después de que el banco central elevó las tasas de interés al 45 por ciento, el nivel más alto entre las naciones del G-20.

Talón de Aquiles

Los altos precios de las facturas de gas, electricidad y agua se han convertido en la realidad cotidiana de millones de argentinos. Lechenao, el taxista, ha vivido toda su vida en un barrio de clase media de Buenos Aires, pero ahora se encuentra cerca de la línea de pobreza oficial. Él ni siquiera puede darse el lujo de llevar a sus niños enloquecidos por el fútbol para que vean jugar a su equipo favorito.

“Mi calidad de vida sigue bajando con este gobierno”, dijo.

La realidad duele

Macri reconoció que algunos de sus objetivos iniciales, como reducir la inflación, eran demasiado ambiciosos y se volvieron inalcanzables ya que Argentina sufrió una “tormenta” este año. Pero reiteradamente dice que su gobierno, sus políticas y la economía de Argentina están en el camino correcto. Los funcionarios también insisten en que todas las decisiones económicas se tomaron por su propia voluntad y no bajo las instrucciones del FMI.

Argentina celebrará elecciones presidenciales en 2019. Si bien la desaceleración económica y el colapso del peso jugarán un papel en la votación del año próximo, al menos por ahora Macri está recibiendo un respiro, ya que la atención se ha dirigido a su principal enemigo político, la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner. La predecesor de Macri está envuelta en un creciente escándalo de corrupción. y sus índices de aprobación se han desplomado aún más bajos que los suyos, según afirman en los círculos cercanos a Macri.

El gobierno dice que la economía se mantendrá estable este año y comenzará una modesta recuperación en 2019. Pero ese pronóstico “suena demasiado optimista”, advirtió Daniel Kerner, director general para América Latina de Eurasia Group. “La mayoría de la gente se siente muy insegura sobre hacia dónde va la economía”.

 

Fuente: Patrick Gillespie / Bloomberg